July 08, 2012

Title: 與希伯來哲士對話

前言:

耶穌是我們信仰生活的典範,祂生活在人群中,服務需要關懷者,身體力行祂自己的教訓,卻又能在社會中,堅持自己的信仰,實踐愛的道理。

              

一、摩西五經是上帝給以色列民族的話語

BC622約西亞王在聖殿裡發現的「約書/法律書」,約西亞王即承認約書的權威地位,視為摩西的話語和上帝的話語,率領人民讀約書,並照著律法書上帝記載去行,徹底的改革,正如列王紀下23.21-25所說的。

 

波斯王古列/塞魯士打敗巴比倫帝國,他讓設巴薩帶領以色列人回耶路撒冷(以斯拉1.11),重建聖殿(以斯拉3.8BC536),20年後完工。後來尼希米回到耶路撒冷,帶領人民重建城牆,召集人民,由文士以斯拉宣讀耶和華藉著摩西傳給以色列人的律法書(以斯拉8.1-18BC445)。

 

希伯來文聖經將創世記、出埃及記、利未記、民數記、申命記稱為「律法」(Torah)或「摩西的律法書」、「摩西之書」。五經說明以色列人如何成為上帝的選民,與上帝立約的人民,這種關係對以色列人和全人類的生活與命運的影響。

 

二、歷史書記載以色列人是否遵行上帝的話語

我們不能以現代人對「歷史」的定義,來看這些書,認為他們記載了歷史的事實。與其說是歷史故事,倒不如說他們是根據明顯的神學主題來編著的,比較像是講道篇一樣。

 

約書亞接續摩西帶領以色列人出埃及,進入迦南地的工作,進到迦南地後,12支派分配土地,這些書記載上帝在士師時代的活動;在掃羅、大衛、所羅門當以色列國王的時代,以及所羅門死後王國分裂為以色列和猶大時,都有上帝的行動。

 

以色列人因沒照著上帝的話去行,導致國破家亡,人民四散,被外國人統治。在以斯拉、尼希米中,看到上帝恩待以色列人,希望藉著再次宣讀摩西的律法書,喚起以色列人回歸、順從上帝。

 

三、詩歌與智慧書頌讚上帝的偉大和人生的智慧

以色列人的詩歌有對上帝的頌讚、感恩的詩、個人的祈禱、勝利的歌、和豐收的感謝;也有上帝通過祭司宣佈的詩詞;以及寓言和智慧的詩。表達出人內心的感受和個人的經驗。

 

在智慧書中看到,有智慧的哲士教導人通過在自然界和生活中的觀察,建立好的習慣,培養出好的行為,促進與人建立人際關係,能夠解決生活上的問題,進而能使生活順利,事業成功。

 

四、先知書傳達上帝對當時代人的話語

上帝曾將以色列人從埃及拯救出來,在西奈山與他們立約,藉著摩西宣佈律法,傳達出上帝公義的旨意。上帝差遣先知成為他的代言人,提醒眾人不要忘記上帝的救恩,一定要遵守和上帝的約定。

 

五、為什麼是舊約?

「聖經」標題是「新舊約全書」。保羅稱初代教會所讀猶太人的經典為「舊約」哥林多後書3.14),保羅是根據出埃及記24.731.18將約書稱之為「舊約」。

 

初代教會的信徒在耶穌基督裡,體驗了耶利米31.31-34所說「另立新約的預言」,這就是耶穌在受難之前,和門徒吃逾越節晚餐時所說的話(路加22.20)。因此,我們就稱耶穌以後的作品為「新約」。

六、舊約主要在講什麼?

創世記12.23上主對亞伯蘭說:「人要因你蒙福。祝福你的,我要賜福給他。我要藉著你賜福給萬民。

 

舊約是由上帝提出,以色列人在西奈山接納。上帝應許會與他們同在,保守和引領他們,使他們成為大國,享受福份。以色列人必須信靠他、敬拜他,向列國見證上帝對以色列民族的拯救,並邀請列國萬民加入這「約」的關係,共同享受福氣。

 

以賽亞、耶利米和其他的先知,都期待以色列人會回轉歸向上帝,遵守所立的約。無論是內心的想法或外在的行為,都會更新,達成上帝要藉著他們祝福萬族的使命。但是,在舊約聖經中,這些期待都沒有實現。

 

結語:

當我們讀舊約時,就像在與希伯來的哲士對話,看到以色列人受上帝揀選,與上帝立約,卻一直沒有照著約定做,也沒有實現上帝要藉著以色列人祝福萬族的使命。

 

我們看到以色列人落在立約、毀約、認錯、悔改、得憐憫、承諾守約、毀約、認錯的循環,同時看到上帝一直給他們機會悔改,以慈愛對待他們,沒有放棄他們。上帝救贖人類的計劃將在新約完成。

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