Aug. 05, 2012

Title: Amazing grace奇異恩典

前言:〈奇異恩典〉(Amazing Grace! How sweet the sound)是一首大家耳熟能詳的福音歌曲,現在的曲調是美國傳統歌謠Virginia Harmony,由美國福音詩歌作曲家艾克沙(Edwin Othello Excell 1851-1921)於1900年改編。

 

一、約翰牛頓(John Newton)的生平

約翰牛頓(John Newton1725.7.24-1807.12.21)出生於英國倫敦。父親從事航業;母親是英國人,一位虔誠的基督徒,渴望兒子能受良好教育,並成為牧師,她時常為此心願祈禱。

 

7歲時,母親因操勞成疾,死於肺病。牛頓上學兩年,無法忍受嚴格的宿舍生活而輟學。11歲時,隨父親上船過著航海的生活。174419歲被徵兵,逃役又被捕回,在販賣奴隸船上工作,經常在非洲一帶買賣奴隸。

 

發生事故,反在非洲淪為奴隸。1748年春,被救回英國途中遇暴風,感覺船要沉沒時,祈禱說:「主啊,憐憫我們」,想起過去母親的教導,離開上帝很久了,突然覺悟,就跪下來認罪悔改,向上帝呼求:「上帝啊!求你救我安抵港口,我將永作你的奴僕。」

 

1750年,他與瑪麗·卡特利特(Mary Catlett)結婚。從事買賣非洲奴隸商船的工作,因他生命的轉變,以較人道的態度對待他們。1755年,生了一場大病後,他停止買賣非洲奴隸船的工作。

 

牛頓與牧師談及他的一生,掩不住靈魂深處的污點。牧師述說上帝的慈愛、恩典和赦免。牛頓感到身上所有的罪和重擔皆脫落,臉上綻放出喜樂的笑容,因他終於體會到基督捨命的大愛,他下決心一生見證上帝奇妙的恩典。

17551760年,牛頓在利物浦(Liverpool)擔任潮汐測量師。認識了衛理公會的創始人約翰衛斯理,他研讀神學,也學希臘文、希伯來文等。經過10年努力,1764年他獲聖公會按立為牧師,被派往奧爾尼教區工作(Olney)。

 

在奧爾尼教會事奉期間,與當時傑出的聖詩作家顧伯(William Cowper)成為好朋友,為了教會每禮拜的祈禱會,寫一首讚美詩,1779年合作出版了第一版的《奧爾尼聖詩集》(Olney Hymns)。

 

他為人謙和,滿有愛心,聖潔自守,在屬靈生活上又不斷地追求,許多人從他得到幫助。他主張廢除奴隸制度,也推動教會家庭化,把福音帶到每一個人的家裏。講道很有能力,影響了許多牧師,使人大發熱心,竭力向海外宣揚福音。

 

〈奇異恩典〉這首詩是他的經歷,自稱為「卑鄙惡者」,不配蒙主恩典,當他知道基督深愛罪人,為罪人受死,他心中充滿驚奇與感謝,進而知道罪已蒙赦免,期待將來天國的盼望。

 

《聖詩》第140首〈我心免訝疑〉、第260首〈我心近倚施恩寶座〉、第311首〈救主耶穌奇妙的名〉(How Sweet the Name of Jesus Sounds),是他的作品。

 

他為自己寫好墓誌銘:「約翰牛頓牧師,從前是位犯罪作惡、不信上帝的人,曾在非洲作奴隸之僕人,但藉著救主耶穌基督的豐盛憐憫,得蒙保守、和好並赦免,指派宣傳福音的事工。」83歲,辭世安息。

 

二、信仰的省思

省視自己的生命,是否經歷到這奇妙的恩典?

 

結語:

因為上帝豐盛的憐憫;他的恩典救了我們。上帝已經使我們在基督耶穌的生命裏跟基督一同復活,這是他從基督耶穌向我們顯示出來的慈愛。我們是靠上帝的恩典、憑信心而得救的;這是上帝的恩典。

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