Dec. 08, 2013

Title: 恁著反悔!因為天國近啦!

Scripture: Isaiah 11.1-10Matthew 3.1-12Romans 15.4-13

前言:

待降節的第二主日主題是信心來準備,等候耶穌所帶來的平安。

一、恁著反悔!因為天國近啦!(Matthew 3.1-12

    猶太人相信彌賽亞要來之前,以利亞會先來報信(瑪4.5)。約翰身穿駱駝毛,腰縖皮帶,就是以利亞穿衫的打扮(王下1.8、賽40.3)。人們認同他是先知,聽他的道理,接受他洗禮。

馬太寫作的對象是猶太基督徒,以猶太人習慣的「天」替代「上帝」,因此稱「天國」,其他福音書稱「上帝國」,意思是「上帝掌權的地方」。

悔改是turn around之意;亦即「回轉」、「轉身」、「回心轉意」、「改換心志」的意思,一個人願意轉離開惡,歸向恩典,轉離開自己,面向上帝。

有非猶太人想改信猶太教,就替他們施行這種象徵意義「一次性」的洗禮,作為潔淨或更新的標誌,是一種入猶太教的儀式。

約翰為何呼召猶太人出來接受洗禮?他指出猶太人的生活親像不認識上帝的非猶太人,藉著洗禮,有一個反悔的機會,是先有悔改,才接受洗禮。

約翰指責猶太人,不要以為是亞伯拉罕的子孫,自以為是,身分高人一等。自己無做好、無敬畏上帝,不會因為祖先、父母有敬虔的信仰而得致蔭,人攏要為自己所做的負責任。

約翰講將要來的那一位--耶穌,不只改變猶太人,也改變了其他所有民族的人之生命,正如保羅在羅15.4-12所講的,也連結到賽11.1-10所講的預言。

二、信息與省思

悔改是人對上帝態度的轉變,是人佇生活行為上的改革。像以西結33.11。悔改要有行為的改變,讓人看出你的悔改,真實的悔改,就會結出果子來(太3.8)。

衛斯敏斯特信仰宣言(The Westminster Confession of Faith )第15章:「悔改得生命是福音的恩典。罪人本來看不見,也察覺不到自己的罪行是何等危險、汙穢和可憎,並且違反上帝聖潔的本性和祂公正的律法。

當罪人領悟到上帝在基督裏對懺悔者的憐憫,他就悔改,痛恨自己所犯的罪過,又感到悲傷,就決定轉離它們歸向上帝,立志竭盡所能,在一切誡命的道路上與上帝同行。」

真實的悔改要謙卑地承認自己的不完全和咱的罪。信靠上帝,有錯就改,上帝會接納,即使悔改後又再犯,意識到所行的惡,只要願意再次認罪、悔改,上帝還是會憐憫、赦免。

信仰歷程的關鍵:信心、相信。信心是信仰的奧秘,有信?無信?信多?信少?怎麼信?上帝主動?人去尋找?上帝恩典?人的回應?

人以行動回應聽到的信息,從行動中看到人的意願和改變。悔改、憐憫、愛心、祈禱、歡喜、平安、希望……都是信心的行動。

15.13願上帝,就是那希望的泉源,因著你們對他的信心,讓你們充滿各樣喜樂、平安,使你們的希望,藉著聖靈的能力,不斷增加。(現代中文譯本)

結語:

施洗約翰宣講「悔改」的信息,為主耶穌的降臨開路,呼籲人要改換心性,用清氣的心來迎接耶穌。你是否已準備好,用「信心」迎接主耶穌的降臨?

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